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Os astrónomos identificaram algumas das mais antigas galáxias do Universo

Uma equipa do ICC (Instituto de Cosmologia Computacional) da Universidade de Durham e do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian descobriu provas de que as mais fracas galáxias satélite da Via Láctea estão entre as primeiras que se formaram no Universo. Os cientistas descreveram a descoberta como "tremendamente estimulante", explicando que encontrar…
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Os planetas do tipo Júpiter ultra quente podem ter atmosferas parecidas às das estrelas

Observações recentes, realizadas com os telescópios espaciais Hubble e Spitzer a planetas semelhantes a Júpiter e extremamente quentes, têm deixado os cientistas perplexos: os espectros desses planetas sugerem composições exóticas e bastante improváveis. No entanto, foi agora publicado um novo estudo (por uma equipa de investigadores que inclui o astrofísico…
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Mars Express descobre sinais de água líquida sob o polo sul de Marte

Dados de radar recolhidos pela Mars Express da ESA apontam para a existência de um lago de água líquida sob camadas de gelo e poeira na região polar sul de Marte. Os sinais do passado aquático do planeta vermelho são visíveis em toda a sua superfície, na forma de vastos…
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Observatórios unem-se para revelar raro asteroide duplo

Novas observações feitas por três dos maiores radiotelescópios do mundo revelaram que um asteroide descoberto no ano passado não é afinal apenas um objeto, mas dois. Os asteroides, cada um com cerca de 900 metros de comprimento, orbitam-se mutuamente. Ilustração do asteroide binário 2017 YE5. Os dois objetos revelaram diferenças…
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Cientistas testam com sucesso a Relatividade Geral em sistema com três estrelas

A teoria da gravidade de Einstein - Teoria da Relatividade Geral - baseia-se no princípio de que todos os objetos aceleram de forma idêntica num campo gravitacional externo. Um sistema triplo de estrelas é um teste rigoroso para este princípio. Num determinado campo gravitacional, todos os corpos devem cair com…
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Cientistas desenvolvem novas estratégias para descobrir vida fora da Terra

Os cientistas acreditam que nas próximas décadas poderemos detetar sinais de vida em planetas extra-solares, mas para isso serão necessárias novas ferramentas e técnicas. Investigadores de todo o mundo acabam de definir uma espécie de roteiro para desenvolver técnicas que permitam finalmente responder à questão: estaremos sozinhos no Universo? O…
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Investigadores descobrem o melhor sinal de um buraco negro raro

O observatório XMM-Newton da ESA descobriu aquele que até agora é o melhor candidato para um fenómeno cósmico raro: um buraco negro de massa intermédia (IMBH) no processo de despedaçar e devorar uma estrela próxima. Dados do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA (amarelo-branco) e do Observatório de Raios-X Chandra da…
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Juno resolve mistério com 39 anos dos raios de Júpiter

Desde que a sonda Voyager 1 da NASA passou por Júpiter, em março de 1979, os cientistas têm procurado descobrir a origem das descargas elétricas em Júpiter. Esse encontro confirmou a existência dos relâmpagos jovianos, de que a teoria falava há séculos. Mas quando a sonda avançou, os dados mostraram…
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Gravidade acumulada (e não o Planeta Nove) pode explicar órbitas de “objetos separados”

Segundo um novo estudo, as interações gravitacionais nos limites do Sistema Solar – e não um nono planeta misterioso - podem explicar a dinâmica dos estranhos corpos conhecidos como “objetos separados transneptunianos”. Ilustração de Sedna, que parece avermelhado nas imagens de telescópio. Créditos: NASA/JPL-Caltech. Ann-Marie Madigan, professora assistente da Universidade…
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