Destaques

Os escuros anéis de Urano também emitem “calor”

Os anéis de Urano são invisíveis, exceto para os maiores telescópios – de tal forma que só foram descobertos em 1977. No entanto, surgem surpreendentemente brilhantes em novas imagens de radiação térmica do planeta obtidas por dois grandes telescópios nos altos desertos do Chile. O brilho térmico oferece aos astrónomos…
Continue a ler »
Destaques

Descoberta de “quasares frios” pode levar a reescrever o ciclo de vida das galáxias

Durante o 234º Encontro da American Astronomical Society, em St. Louis, Allison Kirkpatrick, professora assistente de física e astronomia da Universidade do Kansas, anunciou a descoberta de “quasares frios” - galáxias com abundância de gás frio que ainda podem produzir novas estrelas apesar de terem um quasar no centro. Esta…
Continue a ler »
Destaques

Coração de galáxia solitária repleto de matéria escura

Dados do Observatório Chandra de Raios-X da NASA ajudaram os astrónomos a descobrir que uma galáxia tem mais matéria escura no seu núcleo do que se esperava, após ficar isolada durante milhares de milhões de anos. A imagem à esquerda mostra a galáxia Mrk 1216 em dados de raios-X do…
Continue a ler »
Destaques

Descoberto “Planeta Proibido” no Deserto Neptuniano

Foi descoberto um exoplaneta um pouco mais pequeno que Neptuno e com atmosfera própria no chamado Deserto de Neptuniano. A descoberta deve-se a uma colaboração internacional de astrónomos, liderada pela Universidade de Warwick. A diminuição da luz de uma estrela durante o trânsito de um exoplaneta permitiu descobrir NGTS-4b -…
Continue a ler »
Destaques

NGC 2682 é pelo menos duas vezes maior do que se pensava

Com base em novos dados do satélite Gaia da ESA, os astrónomos conseguiram mais informações sobre as propriedades do enxame aberto próximo NGC 2682, revelando que o seu tamanho é pelo menos duas vezes maior do que se pensava. As descobertas foram publicadas a 6 de maio num artigo no…
Continue a ler »
Destaques

Novas pistas sobre como as galáxias mais antigas iluminaram o Universo

O Telescópio Espacial Spitzer, da NASA, revelou que algumas das primeiras galáxias do Universo foram mais brilhantes do que se esperava. O excesso de luz é resultado da libertação pelas galáxias de quantidades incrivelmente altas de radiação ionizante. A descoberta fornece indícios para a causa da Época da Reionização, um…
Continue a ler »
Destaques

A rocha espacial que atingiu a Lua a 61.000 quilómetros por hora

Durante o eclipse total da Lua que ocorreu em janeiro, alguns observadores viram um evento raro, um flash de curta duração, quando um meteorito atingiu a superfície lunar. Uma equipa de astrónomos espanhóis chegou à conclusão que a rocha espacial colidiu com a Lua a uma velocidade de quilómetros por…
Continue a ler »
Destaques

LIGO disponibiliza primeiros alertas públicos de ondas gravitacionais

Nas primeiras semanas após a atualização dos seus detetores, os observatórios LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) e Virgo (em Itália) detetaram duas prováveis novas ondas gravitacionais - ondulações no tecido do espaço-tempo provocadas por eventos cósmicos cataclísmicos e previstas por Albert Einstein há mais de 100 anos. Acredita-se que ambas…
Continue a ler »
Destaques

Primeira imagem de um buraco negro confirma a Teoria da Relatividade de Einstein

(Tradução de um artigo de Kevin Pimbblet, da Universidade de Hull, para The Conversation) Desde há muito que os buracos negros são grandes estrelas da ficção científica. Mas a sua fama não deixa de ser um pouco estranha, já que que até agora nunca alguém tinha conseguido ver um. Se…
Continue a ler »