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A cauda de um buraco negro errante escondido na Via Láctea

É difícil encontrar buracos negros, já que eles não emitem luz. Mas em alguns casos os buracos negros produzem efeitos que podem ser visíveis. Por exemplo, se um buraco negro tiver uma estrela companheira, o gás da estrela que flui para dentro dele amontoa-se à sua volta e forma um…
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O adeus da Cassini

Nesta altura há duas enormes antenas de rádio, situadas em lados opostos da Terra (na Austrália e na América do Sul) à escuta de sussurros vindos de Saturno. Cada uma destas antenas tem o tamanho de um casarão, o que lhes permite agir como se fossem olhos super-sensíveis, e apanhar…
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Lentes gravitacionais ajudam a medir expansão do Universo: mais rápida do que o esperado

Com a ajuda do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA, um grupo internacional de astrónomos usou galáxias como lentes gravitacionais gigantes para fazer uma medição independente taxa de expansão do Universo. A taxa de expansão agora medida para o Universo local é compatível com medições anteriores. No entanto, essas medições estão…
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Fotões lutam para se escapar de galáxias distantes

Uma equipa de astrónomos, liderada por David Sobral e Jorryt Matthee, das Universidades de Lancaster, no Reino Unido, e de Leiden, na Holanda, descobriu halos gigantes à volta de galáxias primitivas semelhantes à Via Láctea, compostos por fotões (partículas elementares de luz) que lutaram para se escapar. A equipa descreve…
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A que distância está aquela galáxia? O catálogo NED-D tem a resposta

Uma equipa de investigadores compilou um catálogo especial para ajudar os astrónomos a descobrir a que distância estão dezenas de milhares de galáxias, para além da Via Láctea. O catálogo, que recebeu o nome de NED-D, é um recurso essencial, não apenas para o estudo destas galáxias, mas também para…
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NASA seleciona nova missão para estudar buracos negros

A NASA selecionou uma missão científica que permitirá explorar, pela primeira vez, os detalhes ocultos de alguns dos objetos astronómicos mais extremos e exóticos, como os buracos negros supermassivos e estelares, as estrelas de neutrões e os pulsares. Os objetos como os buracos negros podem aquecer mais de um milhão…
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Porque é que as estrelas pesadas têm tanto gás à sua volta?

Alguma vez acordaram antes da madrugada num dia frio e enevoado? Normalmente, o nevoeiro desaparece pouco depois do nascer do Sol, já que a luz e o calor o fazem dissipar-se. E se o nosso Sol fosse mais quente e mais brilhante, o que acham que aconteceria? Com certeza que…
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Nebulosas festivas iluminam galáxia satélite da Via Láctea

A nossa galáxia, a Via Láctea, faz parte de um conjunto de galáxias conhecido como Grupo Local. Juntamente com a galáxia de Andrómeda, a Via Láctea é um dos membros mais massivos do Grupo, ao redor do qual orbitam várias pequenas galáxias satélite. As nuvens de Magalhães, que podem facilmente…
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