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Os escuros anéis de Urano também emitem “calor”

Os anéis de Urano são invisíveis, exceto para os maiores telescópios – de tal forma que só foram descobertos em 1977. No entanto, surgem surpreendentemente brilhantes em novas imagens de radiação térmica do planeta obtidas por dois grandes telescópios nos altos desertos do Chile. O brilho térmico oferece aos astrónomos…
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Descoberta de “quasares frios” pode levar a reescrever o ciclo de vida das galáxias

Durante o 234º Encontro da American Astronomical Society, em St. Louis, Allison Kirkpatrick, professora assistente de física e astronomia da Universidade do Kansas, anunciou a descoberta de “quasares frios” - galáxias com abundância de gás frio que ainda podem produzir novas estrelas apesar de terem um quasar no centro. Esta…
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13 Junho 2019

A missão Psyche, que vai estudar um asteróide metálico, está no bom caminho para um lançamento em 2022 (e uma chegada ao seu objectivo em 2026). O estranho objecto poderá ser um embrião de núcleo planetário – embora não se perceba como poderia formar-se e manter-se intacto ao longo dos…
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8 Junho 2019

Novidades dos EUA: o presidente Trump comentou, usando a sua ferramenta preferida, que a NASA se devia concentrar em Marte e não na Lua… Vale o que vale, já que o senhor não é propriamente um especialista na conquista espacial. Por outro lado, a NASA resolveu aceitar a presença de…
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5 Junho 2019

Hoje, depois do pôr do sol, uma reunião no céu: a Lua e Marte aproximam-se… ou seja, quase se alinham no céu Terrestre. No entanto, tudo isto acontece perto do horizonte occidental, onde ambos os objectos mergulharão pouco tempo depois – a Lua não passa ainda de um fino crescente.…
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Coração de galáxia solitária repleto de matéria escura

Dados do Observatório Chandra de Raios-X da NASA ajudaram os astrónomos a descobrir que uma galáxia tem mais matéria escura no seu núcleo do que se esperava, após ficar isolada durante milhares de milhões de anos. A imagem à esquerda mostra a galáxia Mrk 1216 em dados de raios-X do…
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3 Junho 2019

Hoje regressa à Terra a cápsula de carga Dragon que tem estado na ISS. O regresso é sempre mais rápido do que a ida, e terminará com um mergulho no Oceano Pacífico. No Texas, poderá ocorrer um teste de “salto” do protótipo Starship Hopper, também da Space X. A nave…
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2 Junho 2019

1930: Nasceu Charles “Pete” Conrad. Foi o terceiro homem a pisar a Lua, na missão Apollo 12. Fez parte do segundo grupo de astronautas seleccionado pela NASA (depois de ter abandonado o processo a meio, quando da selecção do primeiro grupo) e esteve quatro vezes no espaço entre os programas…
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Descoberto “Planeta Proibido” no Deserto Neptuniano

Foi descoberto um exoplaneta um pouco mais pequeno que Neptuno e com atmosfera própria no chamado Deserto de Neptuniano. A descoberta deve-se a uma colaboração internacional de astrónomos, liderada pela Universidade de Warwick. A diminuição da luz de uma estrela durante o trânsito de um exoplaneta permitiu descobrir NGTS-4b -…
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