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Prever incêndios a partir do espaço

Este ano, o hemisfério norte tem assistido a um invulgar número de grandes incêndios florestais, desde a solarenga Califórnia ao frígido Círculo Polar Ártico. Um desses incêndios atingiu a região de Monchique, em Portugal. Provocou quase 50 feridos, obrigou à evacuação de cerca de 2000 pessoas, e exigiu os esforços…
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Mistério resolvido: as partículas-fantasma vêm de galáxias em fúria

O pólo sul é um ambiente hostil à vida; um deserto gelado, onde as temperaturas podem descer abaixo dos -80 ºC. Apesar disso, nos últimos oito anos alguns cientistas têm-se concentrado nessa região, porque é um dos melhores lugares onde se pode procurar a resposta a um mistério: o que…
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As estrelas em colisão espalham lixo radioativo pelo Universo

Já todos ouvimos falar de material radioativo. Na série de BD Watchmen transformou o Dr. Jon Osterman no Dr. Manhattan; noutra série, trouxe ao mundo o Incrível Hulk. Na realidade, a radioatividade acontece quando algumas partículas muito pequenas, que compõem os elementos químicos, emitem ainda mais pequenas partículas de energia,…
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30 Junho 2018

Hoje é o Dia do Asteróide. Há 110 anos, em 1908, um objecto de natureza ainda indeterminada terá explodido sobre a região de Tunguska, na Sibéria russa, provocando a destruição da floresta num raio de muitos km. Pensa-se hoje em dia que o objecto em causa seria um asteróide que se…
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28 Junho 2018

Quanto a asteróides, hoje, temos o 797 Montana, descoberto em 1914, e que passa hoje a UA da Terra – leva o nome do estado americano do noroeste, criado no fim do século XIX; e o 7088 Ishtar, descoberto por Carolyn Shoemaker em 1992, a UA de nós, que tem…
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27 Junho 2018

Para (re)começar, depois destes dias de ausência, dois asteróides de nomes famosos. O 3000 Leonardo foi encontrado em 1981, e está hoje a UA da Terra; o seu nome faz referência ao grande Leonardo da Vinci, vulto renacentista da passagem do século XV para o XVI, criador da famosa Gioconda,…
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21 Junho 2018

E eis que chega o solstício. Hoje, às UT, o Sol atinge o ponto mais a norte na sua aparente trajectória celeste – começa o Verão no hemisfério norte da Terra; e os dias começam a diminuir outra vez… Quanto a asteróides, temos o 10071 Paraguay, descoberto em 1989 no…
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19 Junho 2018

Depois de uns dias mais complicados, eis que voltamos, e como de costume começamos com os asteróides. Hoje temos a maior aproximação à Terra do 4 Vesta, um dos primeiros a serem descobertos (o 4º, de facto, em 1807) e também um dos maiores, que foi visitado e estudado pela…
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Roubado a outro sol

Um terço da população mundial é composto por “migrantes”, pessoas que deixaram um lugar para irem viver noutro. Há inúmeras razões que podem levar as pessoas a instalarem-se noutra região e lá criarem os seus lares: a busca de trabalho, a ânsia pela liberdade, ou a fuga a desastres naturais.…
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