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Cuidado, Terra! Uma estrela moribunda acaba de engolir um planeta

Os astrónomos conseguiram, pela primeira vez, observar diretamente uma estrela moribunda parecida com o Sol a engolir um exoplaneta. Com a ajuda do telescópio Gemini Sul do NOIRLab, situado no Chile, os investigadores observaram uma longa explosão com baixa energia numa estrela – um sinal revelador de um planeta a “deslizar” perto da…
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“Velocidade Furiosa” protagonizada por quasar duplo

Os astrónomos descrevem o “meio-dia cósmico” como um período dramático na história do Universo em que havia uma atividade frenética de fusões de galáxias e de formação estelar. Observar estas fusões tem sido relativamente raro e complicado, uma vez que o Universo era muito jovem, com apenas três mil milhões…
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Primeira imagem direta de um buraco negro a expelir um poderoso jato

Os astrónomos observaram, pela primeira vez numa mesma imagem, a sombra do buraco negro situado no centro da galáxia Messier 87 (M87) e o poderoso jato que este objeto lança para o espaço. As observações foram efetuadas em 2018, com telescópios pertencentes às redes GMVA (Global Millimetre VLBI Array), ALMA…
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Inteligência Artificial à caça das primeiras estrelas

Em tempos remotos, os dinossauros percorreram o planeta Terra e, embora a humanidade ainda não existisse nessa altura, os fósseis descobertos contam-nos a sua história. Com a ajuda de inteligência artificial (IA), uma equipa internacional de astrónomos encontrou os “fósseis” das primeiras estrelas do Universo! A equipa descobriu que as…
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Novo mapa da matéria escura no Universo apoia a teoria da gravidade de Einstein

Há milénios que os humanos se fascinam com os mistérios do cosmos. Ao contrário dos filósofos antigos, que imaginavam as origens do Universo, os cosmólogos modernos usam ferramentas quantitativas para tentar compreender a sua evolução e estrutura. A cosmologia moderna remonta ao início do século XX, com o desenvolvimento da…
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Ligando pontos em torno de uma estrela bebé

Já alguma vez fizeste um passatempo de ligar os pontos, daqueles que costumam aparecer em livros de passatempos, jornais ou revistas? Ao princípio, não se percebe nada, mas depois, ligando os pontos, surge um padrão no meio do caos. Recentemente, os astrónomos observaram um misterioso padrão em espiral escondido em…
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Cientistas estudam a mais brilhante explosão de raios gama até hoje detetada

A 9 de outubro de 2022, uma fulguração de intensa radiação varreu o Sistema Solar de forma tão extraordinária que os astrónomos rapidamente a consideraram a mais brilhante de todos os tempos (dando-lhe o acrónimo BOAT – Brightest Of All Time). A origem foi uma explosão de raios gama (GRB…
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Webb deteta nuvens rodopiantes e de poeira num planeta remoto

Com a ajuda do Telescópio Espacial James Webb (NASA/ESA/CSA), os investigadores identificaram estruturas de nuvens de silicato na atmosfera de um planeta distante. A atmosfera está constantemente a subir, misturando-se e movendo-se durante as 22 horas de duração do dia no planeta, levando o material mais quente para cima e…
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