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Viagem ao Big Bang através do lítio de uma estrela da Via Láctea

Investigadores do Instituto de Astrofísica das Canárias (IAC) e da Universidade de Cambridge detetaram lítio numa estrela primitiva da nossa galáxia. As observações foram feitas com o telescópio VLT (Very Large Telescope) no Observatório do Paranal, do ESO, no Chile. O lítio, sintetizado durante o Big Bang, poderá fornecer aos…
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Hubble investiga o ciclo de vida das tempestades gigantes em Neptuno

Em 1989, a Voyager 2 da NASA passou por Neptuno – o seu último alvo planetário antes de chegar aos limites do Sistema Solar. Foi a primeira vez que uma sonda visitou este mundo remoto. À medida que se ia aproximando, a sonda tirou fotografias de duas tempestades gigantescas em…
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Astrónomos descobrem “pulsar bala de canhão” a acelerar pelo espaço

Os astrónomos descobriram um pulsar deslocando-se pelo espaço a quase 4 milhões de quilómetros por hora - tão depressa que poderia percorrer a distância entre a Terra e a Lua em apenas 6 minutos. A descoberta foi feita usando o Telescópio Espacial Fermi de Raios-Gama e o VLA (Very Large…
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Astrónomos descobrem 83 buracos negros supermassivos no início do Universo

Astrónomos do Japão, do Taiwan e da Universidade de Princeton descobriram 83 quasares alimentados por buracos negros supermassivos no Universo distante. Os quasares remontam a uma época em que o Universo tinha menos de 10% da sua idade atual. "É extraordinário que objetos tão grandes e densos se tenham podido…
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Qual o peso da Via Láctea? Hubble e Gaia investigam

Não podemos ver toda a Via Láctea, mas os astrónomos conseguiram obter uma das medições mais precisas da massa da nossa galáxia, usando o Telescópio Espacial Hubble da ESA/NASA e o satélite Gaia da ESA. De acordo com as últimas medições, a Via Láctea pesa cerca de 1,5 biliões de…
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ALMA diferencia dois sinais de nascimento de uma única estrela

Os astrónomos revelaram as origens enigmáticas de duas diferentes correntes de gás a sair de uma estrela bebé. Com a ajuda do ALMA, descobriram que o fluxo lento e o jato de alta velocidade que saem da protoestrela apresentam eixos não alinhados e que o primeiro começou a ser ejetado…
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A mais nova e minúscula lua de Neptuno é provavelmente um fragmento de uma lua maior

A mais nova e minúscula lua de Neptuno é provavelmente um velho fragmento de uma lua muito maior numa órbita invulgarmente próxima. Na revista Nature de quarta-feira, astrónomos da Califórnia esclarecem dúvidas sobre a lua Hipocampo, com 34 quilómetros de diâmetro, cujo nome é uma homenagem ao mitológico cavalo marinho.…
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Alumínio radioativo tem um papel importante na criação de sistemas planetários mais secos

De acordo com novas simulações de computador sobre formação de planetas, a superfície sólida da Terra e o clima moderado podem ser em parte devidos à presença de uma estrela massiva no ambiente de nascimento do Sol. Sem a injeção de elementos radioativos dessa estrela durante a fase inicial do…
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Galáxias ativas apontam para uma nova física da expansão do Universo

Ao investigar a história do cosmos através de uma grande amostra de galáxias "ativas" distantes observadas pelo XMM-Newton da ESA, uma equipa de astrónomos descobriu que na expansão inicial do Universo pode haver mais do que o previsto pelo modelo cosmológico padrão. Ilustração que mostra quasares (núcleos de galáxias onde…
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Foi revelado o nascimento de buracos negros massivos no Universo primitivo

Nos primeiros tempos do Universo – quando este tinha menos de mil milhões de anos - algumas das suas estrelas transformaram-se em gigantescos buracos negros. Uma das questões fundamentais em astronomia tem sido: porque razão existem tantos buracos negros supermassivos no Universo primitivo? Um novo estudo, financiado pela National Science…
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