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Atmosfera de planeta de tamanho médio revelada pelo Hubble e pelo Spitzer

Dois telescópios espaciais da NASA trabalharam em conjunto para identificar pela primeira vez em detalhe a assinatura química de um planeta com tamanho compreendido entre o da Terra e o de Neptuno. No Sistema Solar, não existem planetas com tais caraterísticas, mas são comuns em redor de outras estrelas. O…
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Os escuros anéis de Urano também emitem “calor”

Os anéis de Urano são invisíveis, exceto para os maiores telescópios – de tal forma que só foram descobertos em 1977. No entanto, surgem surpreendentemente brilhantes em novas imagens de radiação térmica do planeta obtidas por dois grandes telescópios nos altos desertos do Chile. O brilho térmico oferece aos astrónomos…
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Descoberta de “quasares frios” pode levar a reescrever o ciclo de vida das galáxias

Durante o 234º Encontro da American Astronomical Society, em St. Louis, Allison Kirkpatrick, professora assistente de física e astronomia da Universidade do Kansas, anunciou a descoberta de “quasares frios” - galáxias com abundância de gás frio que ainda podem produzir novas estrelas apesar de terem um quasar no centro. Esta…
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Coração de galáxia solitária repleto de matéria escura

Dados do Observatório Chandra de Raios-X da NASA ajudaram os astrónomos a descobrir que uma galáxia tem mais matéria escura no seu núcleo do que se esperava, após ficar isolada durante milhares de milhões de anos. A imagem à esquerda mostra a galáxia Mrk 1216 em dados de raios-X do…
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Descoberto “Planeta Proibido” no Deserto Neptuniano

Foi descoberto um exoplaneta um pouco mais pequeno que Neptuno e com atmosfera própria no chamado Deserto de Neptuniano. A descoberta deve-se a uma colaboração internacional de astrónomos, liderada pela Universidade de Warwick. A diminuição da luz de uma estrela durante o trânsito de um exoplaneta permitiu descobrir NGTS-4b -…
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NGC 2682 é pelo menos duas vezes maior do que se pensava

Com base em novos dados do satélite Gaia da ESA, os astrónomos conseguiram mais informações sobre as propriedades do enxame aberto próximo NGC 2682, revelando que o seu tamanho é pelo menos duas vezes maior do que se pensava. As descobertas foram publicadas a 6 de maio num artigo no…
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Novas pistas sobre como as galáxias mais antigas iluminaram o Universo

O Telescópio Espacial Spitzer, da NASA, revelou que algumas das primeiras galáxias do Universo foram mais brilhantes do que se esperava. O excesso de luz é resultado da libertação pelas galáxias de quantidades incrivelmente altas de radiação ionizante. A descoberta fornece indícios para a causa da Época da Reionização, um…
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A rocha espacial que atingiu a Lua a 61.000 quilómetros por hora

Durante o eclipse total da Lua que ocorreu em janeiro, alguns observadores viram um evento raro, um flash de curta duração, quando um meteorito atingiu a superfície lunar. Uma equipa de astrónomos espanhóis chegou à conclusão que a rocha espacial colidiu com a Lua a uma velocidade de quilómetros por…
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