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NASA revela sistema de 7 planetas semelhantes à Terra – 3 localizam-se na zona habitável da estrela

O Telescópio Espacial Spitzer, da NASA, revelou o primeiro sistema de sete planetas do tamanho da Terra em torno de uma única estrela. Três dos planetas estão localizados na zona habitável da estrela, região onde é mais provável um planeta rochoso poder ter água líquida. A descoberta estabelece um recorde…
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A Missão Dawn descobre sinais de compostos orgânicos em Ceres

A missão Dawn da NASA encontrou sinais de compostos orgânicos em Ceres, um planeta anão e o maior corpo da Cintura de Asteroides, entre Marte e Júpiter. Usando o VIR, espectrómetro de mapeamento no visível e infravermelho da sonda Dawn, os cientistas detetaram os compostos em torno da cratera Ernutet…
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Atmosfera de anã branca a 170 anos-luz de distância contém blocos de formação de vida

Usando o telescópio espacial Hubble, os cientistas confirmaram, pela primeira vez, que um objeto com a composição de um cometa foi despedaçado e dispersado pela atmosfera de uma anã branca (o que restou de uma estrela do tipo do sol). O objeto tinha uma composição química semelhante à do Cometa…
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A cauda de um buraco negro errante escondido na Via Láctea

É difícil encontrar buracos negros, já que eles não emitem luz. Mas em alguns casos os buracos negros produzem efeitos que podem ser visíveis. Por exemplo, se um buraco negro tiver uma estrela companheira, o gás da estrela que flui para dentro dele amontoa-se à sua volta e forma um…
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Lentes gravitacionais ajudam a medir expansão do Universo: mais rápida do que o esperado

Com a ajuda do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA, um grupo internacional de astrónomos usou galáxias como lentes gravitacionais gigantes para fazer uma medição independente taxa de expansão do Universo. A taxa de expansão agora medida para o Universo local é compatível com medições anteriores. No entanto, essas medições estão…
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Fotões lutam para se escapar de galáxias distantes

Uma equipa de astrónomos, liderada por David Sobral e Jorryt Matthee, das Universidades de Lancaster, no Reino Unido, e de Leiden, na Holanda, descobriu halos gigantes à volta de galáxias primitivas semelhantes à Via Láctea, compostos por fotões (partículas elementares de luz) que lutaram para se escapar. A equipa descreve…
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A que distância está aquela galáxia? O catálogo NED-D tem a resposta

Uma equipa de investigadores compilou um catálogo especial para ajudar os astrónomos a descobrir a que distância estão dezenas de milhares de galáxias, para além da Via Láctea. O catálogo, que recebeu o nome de NED-D, é um recurso essencial, não apenas para o estudo destas galáxias, mas também para…
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NASA seleciona nova missão para estudar buracos negros

A NASA selecionou uma missão científica que permitirá explorar, pela primeira vez, os detalhes ocultos de alguns dos objetos astronómicos mais extremos e exóticos, como os buracos negros supermassivos e estelares, as estrelas de neutrões e os pulsares. Os objetos como os buracos negros podem aquecer mais de um milhão…
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Nebulosas festivas iluminam galáxia satélite da Via Láctea

A nossa galáxia, a Via Láctea, faz parte de um conjunto de galáxias conhecido como Grupo Local. Juntamente com a galáxia de Andrómeda, a Via Láctea é um dos membros mais massivos do Grupo, ao redor do qual orbitam várias pequenas galáxias satélite. As nuvens de Magalhães, que podem facilmente…
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