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Estrelas à volta da Via Láctea: invasores do espaço cósmico ou vítimas de despejo galáctico?

Os astrónomos investigaram uma pequena população de estrelas no halo da Via Láctea, descobrindo que a sua composição química se aproxima da do disco galáctico. Esta semelhança é uma prova convincente de que estas estrelas tiveram origem dentro do disco, e não nas galáxias anãs que se fundiram com a…
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O crescimento dos buracos negros supermassivos supera o das suas galáxias

Segundo dois novos estudos realizados com dados do Observatório Chandra de Raios-X e de outros telescópios, os maiores buracos negros do Universo estão a crescer mais depressa do que a taxa de estrelas formadas nas suas galáxias hospedeiras. Na figura, a imagem do Chandra Deep Field-South (azul) é a mais…
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New Horizons captura imagens da Cintura de Kuiper a distância record da Terra

A New Horizons da NASA virou recentemente a sua câmara telescópica em direção a um campo de estrelas, disparou uma imagem - e fez história. Imagens, em cores falsas, obtidas em dezembro de 2017, dos KBOs 2012 HZ84 (esquerda) e 2012 HE85 (direita), por enquanto, as mais distantes da Terra…
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Embriões estelares na Grande Nuvem de Magalhães contêm moléculas orgânicas surpreendentemente complexas

A Grande Nuvem de Magalhães (LMC – Large Magellanic Cloud) é um lugar quimicamente primitivo. Ao contrário da Via Láctea, esta galáxia anã com algumas dezenas de milhares de milhões de estrelas não tem abundância de elementos pesados, como carbono, oxigénio e azoto, pelo que os astrónomos previam que a…
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Dois planetas potencialmente habitáveis no sistema de TRAPPIST-1

Foram identificados os dois planetas do sistema TRAPPIST-1 com maior probabilidade de serem habitáveis. A identificação vem descrita no artigo "Estruturas interiores e aquecimento de maré nos Planetas de TRAPPIST-1", da autoria de Amy Barr, com coautoria de Vera Dobos e Laszlo L. Kiss, publicado na revista Astronomy & Astrophysics.…
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Estabelecido o limite máximo para a massa das estrelas de neutrões

Uma equipa de astrofísicos da Universidade Goethe de Frankfurt estabeleceu um novo limite máximo para a massa das estrelas de neutrões: não podem exceder as 2,16 massas solares. Ilustração que representa a emissão de ondas gravitacionais durante uma fusão de estrelas de neutrões. Crédito: Goethe-Universität Frankfurt am Main. Desde que…
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Descoberta de moléculas orgânicas pelo GBT ajuda a explicar brilho infravermelho do Universo

Os astrónomos tentam há muito resolver um mistério. Para onde quer que olhem no Universo, seja para o interior da Via Láctea ou para galáxias distantes, observam sempre um estranho brilho de luz infravermelha. Esta luz cósmica ténue, que se apresenta como uma série de picos no espectro infravermelho, não…
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Estrelas ricas em ferro hospedam planetas de período mais curto

Os astrónomos descobriram que a composição química de uma estrela pode exercer uma influência inesperada no seu sistema planetário. A descoberta foi possível graças ao levantamento astronómico contínuo SDSS (Sloan Digital Sky Survey) das estrelas observadas pela missão Kepler, da NASA, levantamento que promete levar mais longe o nosso conhecimento…
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Os buracos negros supermassivos controlam a formação de estrelas em grandes galáxias

As jovens galáxias brilham com o nascimento a grande ritmo de novas estrelas. Mas à medida que as galáxias evoluem, eventualmente, a formação estelar cessa. Há um novo estudo, publicado a 1 de janeiro de 2018 na revista Nature, que mostra que a massa do buraco negro existente no centro…
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