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NASA revela sistema de 7 planetas semelhantes à Terra – 3 localizam-se na zona habitável da estrela

O Telescópio Espacial Spitzer, da NASA, revelou o primeiro sistema de sete planetas do tamanho da Terra em torno de uma única estrela. Três dos planetas estão localizados na zona habitável da estrela, região onde é mais provável um planeta rochoso poder ter água líquida. A descoberta estabelece um recorde…
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A superfície fragmentada da Terra é fundamental para a vida

O que faz com que um planeta seja parecido com a Terra? Já encontrámos mais de 3500 planetas a girar em torno de estrelas distantes. Muitos foram descritos como rochosos e como sendo do tamanho da Terra, mas isso não significa que sejam realmente semelhantes ao planeta a que chamamos…
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A Missão Dawn descobre sinais de compostos orgânicos em Ceres

A missão Dawn da NASA encontrou sinais de compostos orgânicos em Ceres, um planeta anão e o maior corpo da Cintura de Asteroides, entre Marte e Júpiter. Usando o VIR, espectrómetro de mapeamento no visível e infravermelho da sonda Dawn, os cientistas detetaram os compostos em torno da cratera Ernutet…
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Atmosfera de anã branca a 170 anos-luz de distância contém blocos de formação de vida

Usando o telescópio espacial Hubble, os cientistas confirmaram, pela primeira vez, que um objeto com a composição de um cometa foi despedaçado e dispersado pela atmosfera de uma anã branca (o que restou de uma estrela do tipo do sol). O objeto tinha uma composição química semelhante à do Cometa…
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A cauda de um buraco negro errante escondido na Via Láctea

É difícil encontrar buracos negros, já que eles não emitem luz. Mas em alguns casos os buracos negros produzem efeitos que podem ser visíveis. Por exemplo, se um buraco negro tiver uma estrela companheira, o gás da estrela que flui para dentro dele amontoa-se à sua volta e forma um…
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O adeus da Cassini

Nesta altura há duas enormes antenas de rádio, situadas em lados opostos da Terra (na Austrália e na América do Sul) à escuta de sussurros vindos de Saturno. Cada uma destas antenas tem o tamanho de um casarão, o que lhes permite agir como se fossem olhos super-sensíveis, e apanhar…
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Lentes gravitacionais ajudam a medir expansão do Universo: mais rápida do que o esperado

Com a ajuda do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA, um grupo internacional de astrónomos usou galáxias como lentes gravitacionais gigantes para fazer uma medição independente taxa de expansão do Universo. A taxa de expansão agora medida para o Universo local é compatível com medições anteriores. No entanto, essas medições estão…
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