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LIGO e Virgo detetam em conjunto sinais de ondas gravitacionais da colisão de dois buracos negros

Em agosto, detetores em dois continentes gravaram sinais de ondas gravitacionais com origem num par de buracos negros em colisão. A descoberta foi agora anunciada e é a primeira observação de ondas gravitacionais realizada por três detetores diferentes, marcando uma nova era no conhecimento e localização de eventos cósmicos através…
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Hubble descobre objeto único no Sistema Solar

Com a ajuda do telescópio espacial Hubble (NASA/ESA), uma equipa internacional de astrónomos observou as características intrigantes de um invulgar objeto na Cintura Principal de Asteroides, entre Marte e Júpiter. O objeto é composto por dois asteroides que se orbitam e exibem características semelhantes a cometas, incluindo a coma ou…
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Estrela binária única exibe variações de brilho em intervalos de décadas

Astrónomos que estudam o sistema binário único de estrelas AR Scorpii descobriram que o seu brilho mudou na última década. A nova descoberta dá apoio a uma teoria que pretende explicar como a estrela binária invulgar emite energia. AR Scorpii consiste numa estrela anã branca magnetizada que gira rapidamente e…
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Pulsar acionado por acreção revela irregularidade única na frequência

A descoberta da maior irregularidade até agora observada na frequência de um pulsar é a primeira confirmação de que os pulsares em sistemas binários apresentam o estranho fenómeno conhecido como glitch (irregularidade). Imagem composta do pulsar SXP 1062 de raio-X cercado pelo remanescente de supernova. A imagem de cor falsa…
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Galáxia distante emite 15 explosões rápidas de rádio de alta energia

O programa Breakthrough Listen, uma iniciativa para encontrar sinais de vida inteligente no Universo, detetou 15 poderosas explosões rápidas de rádio vindas de uma misteriosa fonte repetitiva distante - FRB 121102. O Green Bank Telescope, localizado em West Virginia. Crédito: NRAO. As explosões rápidas de rádio são pulsos de emissão…
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Encontrados quatro planetas do tamanho da Terra a orbitar uma estrela próxima semelhante ao Sol

Um novo estudo, realizado por uma equipa internacional de astrónomos, revela que há quatro planetas de tamanhos equivalentes ao da Terra a orbitarem tau Ceti, a estrela semelhante ao Sol mais próxima de nós, que fica a uma distância de cerca de 12 anos-luz e é visível a olho nu.…
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Hubble descobre atmosfera brilhante de água em exoplaneta

Os cientistas descobriram a mais forte evidência, até ao momento, de uma estratosfera num planeta extra-solar. A estratosfera é a camada da atmosfera de um planeta na qual a temperatura aumenta com a altitude. "Este resultado é estimulante porque revela que uma das características comuns na maior parte das atmosferas…
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Astrofísicos mapeiam a energia luminosa contida na Via Láctea

Uma equipa de cientistas calculou, pela primeira vez, a distribuição de toda a energia luminosa contida na Via Láctea, o que permitirá compreender melhor a nossa galáxia e também como se formam as estrelas em galáxias espirais. O estudo foi publicado na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.…
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Braços de galáxias espirais permitem medir facilmente a massa dos buracos negros centrais

Astrónomos da Universidade de Tecnologia de Swinburne, Austrália, e da Universidade de Minnesota em Duluth, EUA, criaram um método para que qualquer um, mesmo uma criança da escola primária, possa olhar para uma galáxia espiral e estimar a massa do seu buraco negro central escondido. A investigação teve o apoio…
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