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Será uma estrela, será um planeta? Não! É uma anã castanha!

À medida que as nuvens de gás cósmico se contraem, tornam-se mais densas e quentes. Quando a temperatura no seu centro alcança uns escaldantes 10 milhões de graus, a nuvem irrompe para a vida, tornando-se uma nova e brilhante estrela no firmamento. Mas nem todas as nuvens que se contraem…
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Por este velho e poeirento Universo fora, à procura dos materiais de que são feitas as estrelas

O universo tem milhares de milhões de anos de idade. Como muitas outras coisas antigas, está cheio de poeira. Mas a poeira que vagueia pelo espaço é muito diferente do pó que pode ser encontrado numa casa. A poeira cósmica é composta por partículas diminutas, muito mais pequenas do que…
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Encontrados quatro planetas do tamanho da Terra a orbitar uma estrela próxima semelhante ao Sol

Um novo estudo, realizado por uma equipa internacional de astrónomos, revela que há quatro planetas de tamanhos equivalentes ao da Terra a orbitarem tau Ceti, a estrela semelhante ao Sol mais próxima de nós, que fica a uma distância de cerca de 12 anos-luz e é visível a olho nu.…
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Hubble descobre atmosfera brilhante de água em exoplaneta

Os cientistas descobriram a mais forte evidência, até ao momento, de uma estratosfera num planeta extra-solar. A estratosfera é a camada da atmosfera de um planeta na qual a temperatura aumenta com a altitude. "Este resultado é estimulante porque revela que uma das características comuns na maior parte das atmosferas…
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Astrofísicos mapeiam a energia luminosa contida na Via Láctea

Uma equipa de cientistas calculou, pela primeira vez, a distribuição de toda a energia luminosa contida na Via Láctea, o que permitirá compreender melhor a nossa galáxia e também como se formam as estrelas em galáxias espirais. O estudo foi publicado na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.…
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Braços de galáxias espirais permitem medir facilmente a massa dos buracos negros centrais

Astrónomos da Universidade de Tecnologia de Swinburne, Austrália, e da Universidade de Minnesota em Duluth, EUA, criaram um método para que qualquer um, mesmo uma criança da escola primária, possa olhar para uma galáxia espiral e estimar a massa do seu buraco negro central escondido. A investigação teve o apoio…
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A Grande Mancha Vermelha de Júpiter vista de perto pela sonda Juno

As imagens da Grande Mancha Vermelha de Júpiter revelam um emaranhado de nuvens escuras e veios que serpenteiam através de uma enorme oval carmesim. A JunoCam, câmara a bordo da missão Juno da NASA, obteve novas imagens desta icónica característica do maior planeta do Sistema Solar, durante a última aproximação…
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A Via Láctea poderá ter 100 mil milhões de anãs castanhas

De acordo com o trabalho de uma equipa internacional de astrónomos, liderada por Koraljka Muzic da Universidade de Lisboa e Aleks Scholz da Universidade de St. Andrews, a nossa galáxia poderá ter mais de 100 mil milhões de anãs castanhas. A equipa apresentou este novo estudo sobre enxames estelares densos,…
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Nova descoberta confirma a existência de buracos negros supermassivos que se orbitam

Astrónomos da Universidade do Novo México afirmam ter conseguido, pela primeira vez, observar e medir o movimento orbital entre dois buracos negros supermassivos a centenas de milhões de anos-luz da Terra - uma descoberta esperada há mais de uma década. Ilustração que mostra dois buracos negros supermassivos, semelhantes aos observados…
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