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Hubble descobre a melhor prova de existência de buracos negros de tamanho médio

Os astrônomos descobriram provas que indiciam o autor de um homicídio cósmico: trata-se de um buraco negro pertencente a uma classe muito difícil de encontrar, conhecida como classe de "massa intermédia". O culpado revelou a sua existência ao destruir uma estrela errante que passou muito perto. Ilustração que mostra um…
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Metamorfose estelar

Na vida de uma borboleta existem várias fases, em que ocorrem mudanças radicais de forma: de ovo passa a lagarta, depois a uma crisálida fechada no seu casulo, e por fim transforma-se numa bonita borboleta adulta. Astrónom@s também observam a beleza da metamorfose, mas na escala mais gigantesca que se…
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Como “semear” buracos negros supermassivos no Universo jovem

Os buracos negros supermassivos são milhares de milhões de vezes maiores que o Sol. Como é possível que já estivessem presentes quando o Universo (agora com 14 mil milhões de anos) tinha "apenas" 800 milhões de anos? Para os astrofísicos, a formação em tão pouco tempo destes monstros cósmicos tem…
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Uma chuva abrasadora

Por vezes, nos meses de verão, gostamos de nos queixar de que o tempo está demasiado quente. Agora, imaginem viver num planeta tão quente que as temperaturas que se registam nele todos os dias são suficientes para derreter metais! O Very Large Telescope do ESO (Observatório Europeu do Sul) encontrou…
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Fusão de duas estrelas terá dado origem a supernova icónica

Simulações realizadas por astrofísicos do instituto RIKEN, no Japão, sugerem que a explosão de uma supergigante azul, formada por fusão de duas estrelas, numa galáxia próxima, poderá ter dado origem a uma supernova icónica. A natureza assimétrica desta explosão pode fornecer pistas para procurar a estrela de neutrões nascida neste…
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